Arenenberg, un lieu de nostalgie.

A 15 minutes de Constance, une bonne heure de Zurich, s’élève le domaine d’Arenenberg. Il est passé de main en main depuis 600 ans avant qu’Hortense de Beauharnais, belle-fille de Napoléon 1er le choisit comme lieu d’exil, en 1817. Elle aménagea ce château avec goût et s’y installa avec son fils Louis Napoléon, qui devient plus tard le dernier empereur des Français, Napoléon III. Le château est entouré de parcs et de jardins pittoresques et bénéficie d’une splendide vue sur le lac de Constance. On peut visiter les 3 étages en montant un escalier en colimaçon à la rampe magnifique. Au rez de chaussée se trouvent une belle entrée, la serre, un salon, la salle à manger et une salle de billard Au 2 étage, les appartements du prince Louis Napoléon et des dames de compagnie; au 3 ème, les chambres des domestiques. Tissus d’époque ou restauration, meubles, tableaux, pendules, vaisselles et verreries d’antan, tout donne l’impression de voir vivre Hortense, Napoléon III et sa veuve Eugénie.                                                                                   Aujourd’hui, les bâtiments abritent un centre de formation et de conseil; une boutique avec des objets évoquant Hortense et les siens. Un hôtel confortable et un bon restaurant accueillent de nombreux séminaires et colloques. Une petite chapelle toute bleue, dans le parc, ouvre sa lourde porte pour se recueillir. La cave se visite aussi, 3 hectares de vigne entourent le domaine. Je suis restée sous le charme de cet harmonieux manoir, du raffinement de la décoration et  de l’admirable vue sur le lac.
Accueil charmant et compétent, je remercie particulièrement Christiana Egli, Conservateur en chef, qui a grandement contribué à la réussite de la visite.

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